Der Senat der Hochschule Furtwangen hat in seiner Sitzung am 1. Juli 2015 die Gründung von acht Forschungsinstituten im IAF beschlossen. 

Die IAF-Institute sollen die Sichtbarkeit der Forschung in einem definierten Themengebiet sowie die Vernetzung der Forschung innerhalb und außerhalb der Hochschule erhöhen und die Forschungsleistung durch Stärkung von großen Arbeitsgruppen der Hochschule verbessern. Zugleich soll mit diesen Instituten nach außen die Qualität demonstriert werden, die die Forschung an der HFU erreicht hat.